Het is een veelgehoord advies: om ‘dicht bij jezelf’ te blijven. Maar hoe doe je dat? Hoe kom je tot meer zelfkennis? 

Stop met navelstaren
Het klinkt tegenstrijdig, maar zelfkennis vergaar je niet door te wroeten in je psyche: waarom ben ik zoals ik ben? Volgens psycholoog Roos Vonk kunnen we onze werkelijke beweegredenen niet achterhalen, doordat deze zich in het onderbewuste nestelen, in het deel van onze psyche waar we ons niet van bewust zijn. ‘We weten waar we trek in hebben, welke muziek we mooi vinden en wie we mogen. Maar we hebben geen idee
waaróm. Achter de coulissen verwerkt het onbewuste alle informatie, en alleen tussentijdse resultaten van dat proces worden zichtbaar: een gevoel, een gedachte of een beslissing.’
(Bron: Ego’s en andere ongemakken, door Roos Vonk)

Stel wat-vragen
Je krijgt wel zelfinzicht door wat-vragen te stellen, denkt Vonk. Wat-vragen prikkelen een nieuwsgierige blik op je eigen gedrag. Stel jezelf dus de vraag: ‘Wat voel ik?’, in plaats van: ‘Waarom voel ik dit?’ Of: ‘Wat voor gedachtes heb ik?’, in plaats van: ‘Waarom denk ik dit?’

Vraag een vriendin
Niemand kent je zoals je jezelf kent. Althans, dat denk je. Toch zijn geliefden en vrienden veel beter in staat om ons gedrag te voorspellen. Een belangrijke verklaring hiervoor is dat we onze eigen lichaamstaal niet waarnemen, terwijl deze boordevol informatie zit over onze verlangens en onzekerheden. Met onze stem, mimiek en lichaamshouding verklappen we wie we zijn.

Welke opmerkingen krijg je vaak?
Vind je de directe confrontatie te eng, sta dan eens stil bij de complimenten of kritieken die je krijgt, adviseert psycholoog Jolet Plomp. “Als anderen een bepaalde eigenschap steeds noemen, kun je ervan uitgaan dat hij kenmerkend is voor jou. Vooral de terugkerende opmerkingen die jou verbazen zijn interessant. Dit zijn vermoedelijk eigenschappen die zó bij je horen dat je er zelf niet bij stilstaat.”

Ga experimenteren
Ga niet nadenken in een hutje op de hei in de hoop dat je ontdekt wie je bent, maar ga iets doen. Schrijf je in voor een Thaise kookworkshop. Ga tekenen, tegelzetten of trainen voor de marathon. Experimenteer! De existentialisten zeiden het ook: ‘Wat je bent, is wat je doet.’ Juist in het proces van doen, ontdek je wat bij je past. Bovendien komen er nieuwe kanten van jezelf naar boven als je dingen uitprobeert.

Bron: margriet.nl