Problemen aan je lever, longen en je hart kunnen zichtbaar worden in je nagels.

De nagels bestaan uit dood hoornmateriaal en groeien vanuit het nagelbed. Tussen de huid waar de nagel op rust - de nagelplaat - en de huid bevindt zich een dunne huidlaag die een goede afgrenzing vormt met de buitenwereld.Het steeds terugschuiven van de nagelriem geeft een verhoogde kans op infecties.

Bleke of witte nagels
Erg bleke of witte nagels ontstaan door ouder worden, maar het kan ook een teken zijn van serieuze aandoeningen, zoals bijvoorbeeld bloedarmoede, leverziekte, voedingsstoffentekort en hartfalen.

Als de nagels vooral wit zijn met donkere randen, dan kan dit wijzen op leverproblemen zoals hepatitis. Zijn ook de vingers geel van kleur? Dan is dit nog een aanwijzing voor een leveraandoening.

Witte plekjes
Er wordt wel gezegd dat je meer moet drinken als je last hebt van witte plekjes op je nagels. Deze zouden namelijk ontstaan door calciumgebrek. Maar dat is niet waar. De vlekjes ontstaan onder andere doordat er lucht tussen de cellen in je nagel kan komen wanneer je je bijvoorbeeld gestoten hebt. Ze hebben geen functie en verdwijnen doordat ze uitgroeien.

Gele nagels
Eén van de meest voorkomende oorzaken van gele nagels is een gistachtige schimmelinfectie.

Donkere lijnen
Last van donkere banden onder je nagels? Hier moet je zo snel mogelijk naar laten kijken. Dit kan worden veroorzaakt door huidkanker.

Ribbels
Ribbels in de lengterichting zijn normaal. Als je ouder wordt, krijgen je nagels meer ribbels. Een ribbel in de breedte wijst op een trauma of ziekte, artritis. Dit kan samengaan met een roodbruinachtige verkleuring. Bij 10 procent van de mensen begint psoriasis in de nagels.

Rode nagelrand
Als de huid rondom de nagel opgezet en rood is, wijst dit op een ontsteking van de nagelrand. Het kan ook komen door de huidziekte lupus of een andere chronische auto-immuunziekte.

Nagelbijten
Bijt jij op je nagels? Vaak is dit een slechte gewoonte. In sommige gevallen kan het wijzen op een dwangstoornis. Lukt het je maar niet te stoppen met deze gewoonte? Neem dan contact op met je huisarts.

Vingernagels groeien sneller
Wist je trouwens dat je vingernagels aan je ene hand sneller groeien dan aan je andere hand? Je vingernagels aan de hand die je het meest gebruikt, groeien het snelst. En nog een leuk feitje: je vingernagels groeien sneller dan je teennagels met 3 millimeter per maand tegen 0,5 tot 1 millimeter per maand.

Afgebrokkelde nagels
Droge, broze nagels die snel breken, kunnen wijzen op een probleem aan de schildklier. Zijn de nagels ook gelig van kleur? Dan kan dit wijzen op een schimmelinfectie.